認識魚菜共生

在發展主義的思潮下,傳統泥耕、地耕農業面對收地與污染等威脅,同時,部分民間團體或政府部門經常主張,在室內或棕地上建構水耕場,甚至讓水耕成為香港本地農業的支柱和重心。不過,水耕種植用的「營養液」,其實都是來自礦場或化學方式製成,實際上就是化學肥料。因此,水耕菜是否有機和安全,都飽受農業界質疑。

其實在水耕以外,尚有一種相對較環境友善、永續的農業系統:在同一組農場內養殖魚類,利用魚所產生的亞摩尼亞及糞便作為養分,將魚池水泵往種植作物的陶粒箱中,為作物提供養分;而池水經過陶粒箱再泵回魚池,利用陶粒箱(部分農夫)作過濾保持池水的清澈,循環不息。這種耕作模式被稱為「魚菜共生」。

這種模式已在澳洲、台灣等地成功實行,由於魚菜共生無污染,加上相對水耕菜而言更貼近傳統地耕農業,亦可生產果類作物,被視為比水耕更可取的科技農業;不過,香港政府認為水耕菜「確保蔬菜能夠全年無休快速生產,不受惡劣天氣影響。」亦能於工廠內進行,相比魚菜共生更傾向發展水耕,這引起不少農業團體及民間爭議。

2013年,過往一直教導本地農民耕作技巧、對香港農業發展有重大象徵意義的嘉道理農場開設「魚菜共生交流區」,提供魚菜共生技術交流和推廣的平台,亦於2016年11月首次舉行魚菜共生會議。

不過,魚菜共生是否必然只能是大規模的「大農場」模式生產?來自打鼓嶺坪輋的村民張貴財並不這樣想,他希望將魚菜共生技術引入成為當地,將技術向區內農夫傳授,既能讓區內老農重操故業,亦希望發展成一個可持續的社區經濟模式。

認識魚菜共生基本運作(2016年拍攝):